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科举废除的阵痛:乡村学子为何成了牺牲品?

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发表于 2020-10-25 22:00:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
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    科举制度在中国延续了1300多年

    1905年9月2日,在中国延续了1300多年的科举制度正式废除,随着“废除科举”这一诏令的下达,中国走上了一条新的道路,就像美国社会学专家罗兹曼在其著作《中国的现代化》中写的那样,“1905年是新旧中国的分水岭。它标志着一个时代的结束和另一个时代的开始。”

    但是,对于当时的民众而言,他们如同雾里看花般看不清这件事所能带来的影响,就连严复都说,“废除科举是我国数千年以来的大事,其重要性不亚于以往废封建、开阡陌,至于它会带来怎样的结果和影响,绝对不是我这种才疏学浅的人敢随便评论的。”

   

    严复(1854-1921),近代著名的翻译家、教育家

    此事乃吾国数千年中莫大之举动, 言其重要, 直无异古者之废封建、 开阡陌。造因如此, 结果何如, 非吾党浅学微识者所敢妄道。——严复《论教育与国家之关系》

    教育向来是国家大事,科举制废除所带来的影响也绝非一个“分水岭”那么简单,百年之后,我们比严复更能看清那个转折的时代,进而我们可以发现,在科举废除的背后,是无数乡村学子命运的悲痛转折。

    从隋唐到晚清,历经1300多年发展的科举体制显然已经十分完备成熟,其自身也展现出三个十分鲜明的特点。

   

    唐太宗画像

    第一,与政治体制挂钩。从创立伊始,科举制就为唐朝挖掘了大量的人才,以至于唐太宗望着城下学子时不禁感叹“天下英才尽入吾彀中矣”,明朝英宗之后,更是讲究“非进士不进翰林,非翰林不入内阁”,发展至后期,科举则成为了国家高级官员的必经之路。对民间学子而言,科举是一条通往仕途的上升通道,对国家统治者而言,科举是选才选官的重要方式,就在这样的双向互动中,科举制延续并发展了上千年。

    第二,考试内容固定、科目相对较少。明清时期,科举考试的内容已经脱离不开《诗》《书》《礼》《易》《春秋》等儒家经典,相比于现代教育体系,其考试科目与内容明显较少。

   

    第三,官方教育机构较少,民间教育机构极多。明清两朝自身显示出“小政府主义”的一些特点,比如强调国家不与民间夺利、国家财政较少等,这些特点也同样体现到教育方面。在当时,民间私塾并起,反而是由国家兴办的教育机构较少。

    在这三个特点的作用之下,当时的社会出现了两种现象。

   

    四书五经相当于明清学子的“统一教材”

    第一,民间学子极多。科举考试所要考察的科目较少,学子们所需要购置的学习资料也仅限于四书五经等儒家经典,这也就意味着参加科举考试的门槛并不高,与此同时,科举成功所能带来的利益是极大的,就像科举制度废除当年,《中外日报》上报道的那样,“中国的普通百姓向来并不富裕,但是奇怪的是,其中识字的人却一直都有一些,其中一个很重要的原因就是学习的成本低,对于读书的人,他们只需要买一些儒家经典和笔墨纸砚,就可以用一辈子,成本不过十金,这就是用最小的成本,去谋求最大的利益,因此无论在哪,中国都有很多的读书人”。

    中国之民素贫,而其识字之人所以尚不至绝无仅有者,则以读书之值之廉也。考试之法,人蓄 《四书合讲》、《诗韵》 并房行墨卷等数种, 即可终身以之,由是而作状元宰相不难。计其本,十金而已。以至少之数而挟至奢之望,故读书者多也。——《中外日报》

   

    《中外日报》,原名《时务日报》

    第二,官方教育机构获利少,民间私塾获利多。由于官方的低投入,其所能得到的利润也极其微小,相比之下,民间私塾数量众多,其利润也十分可观,甚至可以达到“乡间书塾 , 每省辄盈千万”的程度。

    这两大现象背后隐藏着一个事实,即中国古代乡村地区的学子可以持续保持一定的数量和水平。第一,科举成功获利大,直接刺激着在社会底层挣扎着的普通百姓借此手段实现阶级跨越,因此会有为数众多的人选择读书学习。第二,即便最终没能通过科举走上仕途,那些失败的考生仍然可以回到乡村做私塾先生,养活自己,这也减轻了他们读书学习时的心理负担。

   

    1905年的北京街头

    但是,科举制的废除改变了这一切。

    1905年教育改革中,取代科举制的是新式教育。所谓的“新”体现在两个方面,一是教育内容,二是教育方式。

    在科举制中,学习内容局限于儒家经典,而这一切一般只需要一位老师即可,但是,在新式教育中,教育内容极大丰富,国文、算术、美术、音乐、体育、修身,几乎每一门都需要一位专门的老师,教师工资这方面的支出成本瞬间翻倍,外加上科学器材等贵重物品的采购,新式学堂的创办成本比科举制下的私塾不知要高多少倍。

   

    没有钱,新式学校就办不起来

    不仅新式教育的教育内容需要大量的成本投入,就连教育方式的转变也在无形中增加着学堂创建的成本,因为要管理好大量的教师和学生,就要增加相对应的管理人员,这无疑也是一笔不小的开销。总而言之,就像《中外日报》说的那样,“现在科举制废除了,乡间也要兴办新式学校,那新式学校学什么呢?学科学,学科学就要买千万金的器材,请众多专业教师,这些费用根本不是几家几户凑钱就能负担得起的,最起码也要举全县之力,然而即便如此,想办一个新式小学也是很不容易”。

    今一旦废科举而兴学校,其所学者必科学也。一器之费千万金, 一师之俸数千金,此断非数家之力所能及,不能不合一县之力成之。而今之县,稍有余力,均已尽于赔款,盖有欲兴一小学堂而不可得者。——《中外日报》

   

    清末明初接受新式教育的学生们

    在一开始,部分地区的确有乡绅出资兴办新式学堂,但是,学堂每年都需要费用“至少必一二千两”,乡绅也不是自动提款机,这种学堂最终只得不了了之,走向停办。因此,在乡间,新式学堂几乎无一例外都由私立走向了公立。在这一过程中,首当其冲的是那些私塾先生,他们一无资金,二无科学知识,最终成为教育改革中被“阵痛”的人。

    学堂是从私立走向公立了,但新式教育在乡村地区好起来了吗?并没有,因为即便是公立的学堂,也面临着三个严峻的问题——没钱、没老师、没学生。

    当时地方政府的财政情况并没有好到哪里去,地方官员也都是有心无力,根本没有办法从窘迫的财政预算中拿出多少去兴办新式学堂。

   

    《清二京十八省疆域全图》,可以看出,地图的绘制还很粗糙、简略

    比此更严峻的问题是没有合格的老师,在过往1300多年的历史中,整个国家绝大多数人学习的都是四书五经,1905年一纸诏令就让老师开始教科学、教新知识,这不现实。因此在新式教育刚开始的几年,不乏出现地理老师分不清东南西北,数学老师连照本宣科都不会的现象。

    没钱、没老师,但只要有爱学习的学生,学校就至少可以维持下去,但问题是,乡村的新式学堂创立伊始,根本招不到学生。当时陕西甚至出现“若荒僻小县, 秀才犹不知书, 而况童稚”的现象。而根据学者调查,乡村民众之所以不愿意送孩子去新式学校,大致有三条理由。

   

    第一,科举制已经废除,孩子不必再读书。这种心态是可以理解的,毕竟1300多年的科举在一瞬间废除,那些身在此山中的社会底层人民当然无法得知未来的走向,与其浪费时间与金钱在未知的事物上,莫不如不做投入。

    第二,新式学堂就是欺骗民家子弟,引诱他们信奉洋教,走入歧途。晚清屡遭外国入侵凌辱,签订一系列不平等条约,这难免会激发起民间对“洋人”的敌对心理,与此同时,新式教育所教育的内容包括音乐、美术等科目,在中国古代传统观念中,这些都是地位卑贱、家庭贫苦之人才会学习的谋生手段,读书之人岂能把精力浪费在这种地方。

    第三,新式学堂必定会要求学生家长出资捐款。新式学堂成本巨大的事实想必民间也早有耳闻,在生活原本就不富裕的情况下,百姓对其表示怀疑也在所难免。

   

    清朝末年的乡村

    归根结底,乡村民众之所以不愿意送孩子到新式学堂就学,是思想的原因,详细而言,是传续了上千年的中国古代传统观念无法一时间接受西式教育的表现。

    废除科举制,兴办新式学堂的初衷是让举国民众接受到更先进的教育,但是,由于以上种种原因,废除科举制前的上一代乡村百姓,至少还有一部分人能熟读四书五经,但科举废除后的下一代人,不仅没有学到先进的科学知识,也没能了解到儒家经典的诸多内容,但凡改革就总有一部分人会无法跟上脚步,他们是时代的牺牲品,毫无疑问,新式教育刚刚兴办的那些年里,大量的乡村学子成了这样的牺牲品。

    兴办新式教育是一件大好事,它对我国教育现代化无疑起着重要的作用,但我们应该知道,1905年科举制度废除绝不是一个“分水岭”就能概括的了的,它的背后是众多乡村学子命运的转折,是一代乡村人知识的断层。

    参考文献:

    《科举制废除在乡村中的社会后果》等
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